Saigon Times


Menu



Đài Tưởng Niệm

Thuyền Nhân

Việt Nam

Tiếp Theo...

* CẦU NGUYỆN VÀ TƯỞNG NIỆM NGÀY THUYỀN NHÂN VIỆT NAM NĂM 2016 TẠI NAM CALI


* 40 NĂM QUỐC HẬN LỄ TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN, BỘ NHÂN ĐÃ BỎ MÌNH TRÊN ĐƯỜNG TÌM TỰ DO


* 30 THÁNG TƯ, TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN (Vi Anh)


* BI SỬ THUYỀN NHÂN (Nguyễn Quốc Cường)


* BIỂN ĐÔNG LỤC BÌNH TRÔI


* CÁI GIÁ CỦA TỰ DO


* CÁNH BÈO BIỂN CẢ (Văn Qui)


* CÂU CHUYỆN CẢM ĐỘNG VỀ CON TÀU MANG SỐ MT065


* CẦU SIÊU BẠT ĐỘ TẠI ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM WESTMINSTER


* CHUYỆN KỂ HÀNH TRÌNH BIỂN ĐÔNG (Nhiều Tác Giả)


* CHỨNG TÍCH ĐỂ ĐỜI: ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN (Vi Anh)


* CHUYẾN VƯỢT BIÊN ĐẪM MÁU (Mai Phúc)


* CHUYẾN VƯỢT BIỂN HÃI HÙNG


* CON ĐƯỜNG TÌM TỰ DO (Trần Văn Khanh)


* CÒN NHỚ HAY QUÊN (Nguyễn Tam Giang)


* DẠ TIỆC VĂN NGHỆ "LỜI NGUYỆN GIỮA BIỂN ĐÔNG" THÀNH CÔNG NGOÀI DỰ KIẾN CỦA BAN TỔ CHỨC


* ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN (Việt Hải)


* ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN TẠI QUẬN CAM (Vi Anh)


* ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM: BIỂU TƯỢNG THIÊNG LIÊNG CỦA NIỀM KHÁT VỌNG TỰ DO VÀ NHÂN QUYỀN


* ĐÊM DÀI VÔ TẬN (Lê Thị Bạch Loan)


* ĐI VỀ ĐÂU (Hoàng Thị Kim Chi)


* GALANG: BIA TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM BỊ PHÁ BỎ


* GALANG MỘT THỜI - MỘT ĐỜI (Nguyễn Mạnh Trinh)


* GIÁNG NGỌC PHỎNG VẤN NHÀ THƠ THÁI TÚ HẠP VÀ NỮ SĨ ÁI CẦM VỀ LỄ KHÁNH THÀNH ĐTNTNVN


* GIỌT NƯỚC MẮT CHO NGƯỜI TÌM TỰ DO (Lê Đinh Hùng)


* HẢI ĐẢO BUỒN LÂU BI ĐÁT


*"HÀNH TRÌNH BIỂN ĐÔNG: TỰ DO, MỘT NHU CẦU THIẾT YẾU, ĐÁNG ĐỂ TA ĐI TÌM"


*HÀNH TRÌNH GIAN NAN TÌM TỰ DO  


* HÀNH TRÌNH TÌM CON NƠI BIỂN ĐÔNG


* HÌNH ẢNH MỚI NHẤT CHUẨN BỊ KHÁNH THÀNH VÀO THÁNG 04-2009


* HÒN ĐẢO BỊ LÃNG QUÊN (Meng Yew Choong)


* HỘI ĐỒNG THÀNH PHỐ VINH DANH ỦY BAN THỰC HIỆN ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM


* HỘI ĐỒNG THÀNH PHỐ WESTMINSTER THÔNG QUA NGHỊ QUYẾT “NGÀY THUYỀN NHÂN VIỆT NAM”


* KHÁNH THÀNH ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM TẠI NAM CALI


* KHẮC TÊN TRÊN BIA TƯỞNG NIỆM (Việt Hải)


* LÀN SÓNG THUYỀN NHÂN MỚI


* LỄ ĐỘNG THỔ KHỞI CÔNG XÂY DỰNG ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM


* LỄ KHÁNH THÀNH TRỌNG THỂ ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM TẠI QUẬN CAM


* LỄ TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN TỔ CHỨC TRANG NGHIÊM TẠI NGHĨA TRANG WESTMINSTER MEMORIAL PARK


* LÒNG NHÂN ÁI (Tâm Hồng)


* LỜI NGUYỆN GIỮA BIỂN ĐÔNG (Thơ Thái Tú Hạp)


* MEMORIAL TO BOAT PEOPLE WHO DIED TO BE DEDICATED SATURDAY


* MỘT CÁI GIÁ CỦA TỰ DO (Trần Văn Hương)


* MƠ ƯỚC "MỘT NGÀY TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN" ĐÃ TRỞ THÀNH SỰ THẬT


* NGÀY THUYỀN NHÂN VIỆT NAM NĂM THỨ 5


* "NGÀY THUYỀN NHÂN VIỆT NAM" TỔ CHỨC TRỌNG THỂ TẠI WESTMINSTER


* NGƯỜI PHỤ NỮ SỐNG SÓT SAU CHUYẾN VƯỢT BIỂN KINH HOÀNG


* NHỮNG CHUYỆN HÃI HÙNG CỦA THUYỀN NHÂN (Biệt Hải)


* NHỮNG NGƯỜI ĐÃ CHẾT ĐỀU CÓ THẬT (Ngô Dân Dụng)


* NHỮNG THÁNG NGÀY YÊU DẤU NƠI HOANG ĐẢO (Tuấn Huy)


* NỖI BẤT HẠNH ĐỜI TÔI (Thùy Yên) 


* NỖI KHỔ CỦA MỘT THUYỀN NHÂN (Thy Vũ Thảo Uyên)


* NƯỚC MẮT CỦA MỘT THUYỀN NHÂN (Nguyễn Mỹ Linh)


* SAIGON TIMES PHỎNG VẤN MỤC SƯ HÀ JIMMY CILLPAM 4 NĂM CÓ MẶT TRÊN TÀU AKUNA CỨU HƠN 5000 NGƯỜI VIỆT NAM VƯỢT BIỂN TÌM TỰ DO TRÊN BIỂN ĐÔNG


* TÀU SẮT BẾN TRE (Tú Minh)


* THẢM KỊCH BIỂN ĐÔNG (Vũ Duy Thái)


* THẢM SÁT TRÊN ĐẢO TRƯỜNG SA


* THỊ XÃ WESTMINSTER VINH DANH TƯỢNG ĐÀI THUYỀN NHÂN


* THÔNG BÁO CỦA ỦY BAN THỰC HIỆN ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VN


* THƠ LÀM KHI ĐỌC TIN THUYỀN NHÂN (Viên Linh)


* THUYỀN NHÂN: ẤN TÍCH LỊCH SỬ


* THUYỀN NHÂN VÀ BIỂN ĐỘNG


* THUYỀN NHÂN VÀ MỘT VÀI HÌNH ẢNH CỨU NGƯỜI VƯỢT BIỂN


* THUYỀN NHÂN VIỆT NAM VƯỢT BIÊN, TỬ NẠN, ĐẾN BỜ TỰ DO ĐÃ GIÚP NHÂN LOẠI NHÌN RÕ ĐƯỢC CHÂN TƯỚNG CỦA CỘNG SẢN (Lý Đại Nguyên)


* TRÔI GIẠT VỀ ĐÂU (Nguyễn Hoàng Hôn)


* TRỞ VỀ ĐẢO XƯA... (Nguyễn Công Chính)


* TỪ TẤM BIA TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN Ở GALANG NHÌN RA CON ĐƯỜNG HÒA GIẢI


* TƯỢNG ĐÀI THUYỀN NHÂN VIỆT NAM ĐÃ CHÍNH THỨC ĐƯA VÀO WESTMINSTER MEMORIAL PARK


* TƯỢNG ĐÀI THUYỀN NHÂN ĐÃ ĐƯỢC ĐẶT VÀO VỊ TRÍ AN VỊ TRONG KHUÔN VIÊN WESTMINSTER MEMORIAL PARK


* TƯỞNG NIỆM QUỐC HẬN 30-4-2012

* VĂN TẾ THUYỀN BỘ NHÂN ĐÃ BỎ MÌNH TRÊN ĐƯỜNG TÌM TỰ DO


* VƯỢT BIỂN (Thanh Thanh)


* VƯỢT BIỂN MỘT MÌNH (Nguyễn Trần Diệu Hương)


* XIN VỀ ĐÂY CHỨNG GIÁM, AN GIẤC NGÀN THU


* XÓA DẤU VẾT TỘI ÁC (Phạm Phú Minh)


 Saigon Times USA

 

 

MỘT CÁI GIÁ CỦA TỰ DO

 

TRẦN VĂN HƯƠNG

 

 

29 tháng 9 năm 1983

Bốn ngày trước, vùng đất mang tên Bà Rịa, một chiều định mệnh họ bỏ hết tất cả và quê hương thân yêu để đi tìm đất mới.

Bốn ngày sau, một con thuyền và sáu mươi lăm người bồng bềnh trên đại dương bao la.

Bốn ngày qua thể xác và tinh thần họ đã trải qua những giây phút cực sôi động trong đời họ.  Đến lúc đó sức khỏe thể xác và tinh thần họ đang dần dần hồi phục sau những ngày khổ nhọc ấy.  Niềm vui thoát khỏi nguy hiểm của vòng vây Cộng Sản và niềm hy vọng tràn trề nơi đất mới tràn ngập tâm hồn họ.

Giờ đây họ mới có dịp làm quen nhau.  Họ kể cho nhau nghe đêm vượt biên phải trải qua bao nhiêu đoạn đường lo sợ, họ núp sau những lùm cây sậy và đã bị muỗi chích những mấy chục mũi, bằng cách nào họ dành dụm tiền để có mà đi.  Họ đã đi vượt biên hụt mấy lần.  họ đã biết mấy thuyền đi êm xuôi.  Và những mẩu chuyện thật lý thú như để quên đi cái cảm giác mênh mông chơi vơi giữa biển cả.  Đám “căn me” (Những người biết được có thuyền vượt biên thì canh giờ giấc mà leo lên đi chứ không trả một đồng “tiền vé” nào cả) thì không dám nhất cử nhất động vì sợ bị làm khó dễ.  Mải mê chuyện trò cho tới khi ánh nắng của những ngày cuối tháng Chín mất hẳn.  Trong khi mọi người đang chuẩn bị cho một ít gì để ăn tối thì bầu trời như có điều gì lạ.  Quả thật vậy, hồi chiều sau khi hoa tiêu bẻ lệch hướng để tránh những con tàu đánh cá Thái Lan vì họ sợ hải tặc (hải tặc Thái Lan có tiếng trên tuyến vượt biên này) thì thời tiết như đã có gì thay đổi.  Đến lúc này thì bầu trời xám xịt.  Gió mạnh thổi tới.  Sóng gió nổi dậy. Con thuyền bắt đầu nhào lộn với sóng gió.  Nó tự do cuộn theo những khối nước khổng lồ của đợt sóng.  Nước biển bắn lên văng tứ tung làm mọi người ướt như chuột lột.  Trong những hầm của con thuyền dài không hơn mười hai mét và chiều ngang vỏn vẹn ba mét, sáu mươi lăm người chen chúc nhau và la hét om sòm.  Những khuôn mặt tái xanh đầy nét sợ hãi.  Mọi người trấn an nhau qua những lời nói chan chứa nét lạc quan.  Thêm vào đó nữa là những câu kinh nguyện với Thượng Đế.  Sau mấy canh trường nhào lộn với sóng gió, thiên nhiên đã nhường phần thắng cho con thuyền.  Ai nấy lại hoàn hồn với một hơi thở thả.  Hú vía!

Ngày thứ năm của cuộc hành trình gói ghém một ít câu hỏi với hoa tiêu về thời gian và khoảng cách còn lại trước khi thuyền cập bến.  Họ đã được giải đáp thích đáng: Trễ thì hai người nữa, còn không thì sáng mai thôi.  Ngoài ra là sinh hoạt bình thường.  Họ tiếp tục kể cho nhau nghe những câu chuyện đang bỏ dở chen thêm vài mẩu chuyện gẫu để giết thì giờ.  Mọi người mong đợi...

 

Hai ngày sau...

Bảy ngày trôi qua. Ngày thứ tám bắt đầu với những thắc mắc tại sao họ chưa thấy đâu là bến bờ, tại sao kể từ ngày tránh tàu đánh cá Thái Lan đến hôm nay họ không còn gặp mảy may một con thuyền hay tàu lớn nào nữa?  Đại dương, bầu trời, con thuyền, và họ mà thôi.  Chẳng lẽ hoa tiêu chấm sai tọa độ?  Hoa tiêu thoái thác với những lý do không vững.  Đầu óc họ nhen nhúm ý nghi ngờ.  Hoa tiêu vớt vát: Bà con hãy yên tâm.  Thôi, đổ thêm dầu vào, thế nào rồi chiều nay cũng có dấu hiệu thôi.  Can dầu cuối cùng đã trút gọn vào bình chứa.

Chiều đã đến nhưng họ cũng chưa thấy một dấu hiệu gì gọi là đảo hoặc đất liền.  Chẳng những vậy mà còn có cái cảm giác là họ đang ở một nơi nào đó thật xa xôi với bờ bến.  Đếm đến rồi gần sáng.  Tiếng máy thuyền nổ đều đều đang ru họ vào những giấc ngủ chập chờn miên man bỗng sục sặc vài tiếng rồi tắt hẳn.

“Hết dầu”.  Tiếng nói của một người nào đó.

Hết dầu? Mọi người chồm dậy ngỡ ngàng.

Hết dầu? Hết dầu?

Như sét đánh bên tai.  Rồi làm sao thuyền chạy được?  Rồi làm sao vô bờ được?  Rồi...rồi...

Nỗi kinh hoàng hiện rõ trên những nét mặt ngơ ngác như chưa muốn tin những gì mình vừa nghe.  Làm sao có thể như vậy được?  Hoa tiêu, anh có điều gì muốn nói không?

“Bà con hay bình tĩnh.  Tuy dầu hết nhưng chúng ta chắc cũng đã gần một hòn đảo hay đất liền nào đó.  Thế nào rồi cũng có tàu thuyền phát hiện ra chúng ta.  Hơn nữa chúng ta còn có nhau.”

Vậy là dầu hết thật.  Lạy Chúa, lạy Phật, xin cứu chúng con qua khỏi cơn hoạn nạn.

Ngày thì vắng vẻ và đêm cô quạnh.

Chín ngày qua tai họ đã quen với tiếng máy đổ đều đều, nay âm thanh đó không còn nữa, họ như thấy thiếu một cái gì đó.  Họ thấy lẻ loi hơn. Ngày đầu họ thả neo và trông đợi tàu thuyền nào biết được sẽ tới cứu.  Ngày thứ hai qua đi, rồi ngày thứ ba....họ khong thấy một vật gì ngoài bầu trời và biển.  Thế là họ quyết định kéo neo lên để cho con thuyền trôi.  Nó trôi.  Nó trôi, trôi đi đâu?  Biển cả bao la, đâu cũng là đâu.  Lương thực, nước uống chẳng còn được bao nhiêu.  Họ lo mạng sống họ sẽ ra sao?  Họ trôi qua từng ngày dài, đếm dài.  Ngày sóng gió mệt lả, ngày nắng chói chang, nhưng không một tia hy vọng.  Đêm xuống, đêm làm cho không gian đã bao la thêm tĩnh mịch.  Đêm chơi vơi, đêm vô bờ bến.  Một ngày đi qua là một vết tẩy trên bức tranh hy vọng của họ.  Một ngày mới là một thách đố tâm trí trước mắt họ.  Thế là hết, những ước vọng, những bức tranh đẹp nơi chân trời mới ấy đang dần nhạt đi.  Họ miên man về quá khứ.  Chỉ hai tuần trước thôi họ chưa thấy những gì đang xảy ra.  Hôm nay họ tự đặt câu hỏi với chính họ: Cái giá phải trả cho miền đất hứa là gì đây?  Tại sao lại xui xẻo đến vậy, tại sao nhiều thuyền đã vượt qua êm xuôi vậy?..Họ quay cuồng với những thắc mắc và số mạng của họ.

Đã hơn một tuần qua con thuyền chở họ cứ trôi dạt đâu đó.  Thỉnh thoảng, xa xa trong đêm tối hay giữa ban ngày họ thấy được những con tàu buôn thật lớn.  Ba chữ SOS và ánh lửa heo hắt trên biển cả không đủ lớn để diễn tả được hoàn cảnh hay những con tàu kia cứ dửng dưng coi như đó là một bữa tiệc vui nên không muốn tham dự.  Một lần nó, có một con tàu thật lớn chạy rất gần, gần đến độ tưởng như đâu mũi vào con thuyền bé nhỏ.  Nhiều người như cố ý mừng thầm rằng đó là một trong những con tàu đi vớt người vượt biển, nhưng không, nó không giảm tốc độ mà cứ tiến thẳng.  Tia hy vọng chưa kịp lóe lên đã bị dập tắt.  Một cú điện thoại hoặc dăm ba chục lít dầu thôi thì biết đâu họ đã vô bờ bến sau một vài ngày và đã cứu được biết bao nhiêu mạng sống.  Họ tiếc rằng sao con tàu buôn đó không bố thí cho họ chừng ấy phúc đức?  Tới hôm nay họ đã mệt mỏi lắm rồi.  Lửa củi cũng đã hết.  Cuộc hành trình đang trôi nổi vào khoảng ngày thứ 20, 21..thì lương thực hết, nước uống hết.  Vài cá nhân có mang theo được một ít những cũng chỉ lâu hơn vài ngày.  Cũng vì người còn người hết nên đã có chuyện ẩu đả nhau vì miếng ăn xẩu ra.  Mà có những chuyện thật vô duyên.  Như “ông ơi cho con miếng sữa để đắp vào chỗ chảy máu, thằng “X” nó đánh làm đầu con tét ra nè”...”bà ơi cho con miếng khoai, chân tay con không cử động được nữa nè.”

Cơn đói khát đang dằn vặt họ.

Chẳng còn ai còn lại một miếng an hoặc một giọt nước nào.  Ba bốn ngày qua họ không có gì để ăn uống. Họ cảm thấy mình thật khổ sở, vô dụng.  Làn nước biển trong xanh như ngọc nhưng không uống được lại làm cho họ thêm điên dại.  Họ đãi miệng cho nhau những món ăn họ đã được thưởng thức ở nhà hàng này, nhà hàng kia khi còn ở Sài Gòn, Đà Lạt...Sơn hào hải vị cứ thế mà bày ra đầy dẫy trong khối óc của họ.  Họ ăn uống thật ngon, họ thư giãn gân thịt để cho những hương vị đậm đà đó thấm dần vào trí tưởng tượng của họ.  Họ ăn bằng tâm trí.  Tâm trí họ thì no đầy còn bao tử họ thì trống rỗng.  Xót xa.  Ba ơi con đói quá, mẹ ơi con khát quá.  Tiếng khóc xé trời giữa biển cả vì đói khát của những em bé chưa đầy một tuổi đời cứ vang vọng nhưng am thầm xé nát tâm can của những người làm cha làm mẹ.  Bao giòng nước mắt khô héo vàng vọt không e thẹn não nề rơi trước cảnh đời đói khát của trẻ thơ.  Tiếng khóc tiếng than nhỏ dần, nay chỉ nghe được tiếng rên rỉ.  

 

Ngày thứ 27

Sáng nay trời trong biển yên, ông mặt trời đang dần trồi lên cuối chân biển, những cơ thể rời rạc và tâm trí mơ màng đang giằng co với đêm bao la mộng mị bỗng một giọng thất thanh hét lên phá vỡ sự yên lặng tĩnh mịch đó: Thằng A chết rồi, thằng A chết rồi bà con ơi.  Mọi người giật tỉnh.  Họ xôn xao vây quanh một thanh niên vào khoảng 25 hoặc 26 tuổi nằm dài trên boong thuyền.  Tấm thân anh ta nguyên đã gầy guộc thêm vào nhiều ngày không ăn uống nên khi nhìn thấy tưởng đang nhìn bộ xương ngụy thêm lớp da mỏng.  Qua mọi cách có thể được họ thử xem người kia đã chết thật chưa?  Sau một lúc, họ không nghi ngờ gì nữa.  Thế là một cái chết.  Tâm trí họ không giấu nỗi sự hoang mang dù biết trước sẽ có ngày này.  Tuy thế, họ không ngờ cái chết đầu tiên lại sớm như vậy, vì nếu chỉ không ăn uống ba, bốn ngày thì cũng chưa đến nỗi chết.  Họ nghĩ có lẽ vì anh ta không chịu được sóng gió nên từ bấy lâu nay anh không ăn uống được nên đã không còn sức mà chịu đựng.  Lời kinh cầu cô đơn vang lên giữa đại dương bao la.  Họ cầu xin thượng đế cho linh hồn anh ta được về nơi an nghỉ tốt lành.  Ngày dài lê thê trôi vào đêm đen.  Đêm đến, đêm đen hơi hám cõi âm tới ám ảnh tâm trí họ.  Họ nghe được những âm thanh văng vẳng từ bên kia thế giới trồi lên là đà trên mặt biển.  Những tiếng kêu vang thống thiết trầm bổng bi thương bao bọc lấy con thuyền.  Lại có người kể rằng họ nghe được tiếng hát bi ai ở một nơi xa xôi nào đó.  Những giấc ngủ chập chờn trôi vào cơn mê man. 

Đêm man rợ đi qua.  Xác anh A còn nằm đó.  Họ bàn tán nên phải làm sao với xác anh ta.  Giữ lại thêm vài ngày nữa hay nên thủy táng anh?  Một lúc sau họ thì thầm thêm vài lời kinh cầu.  Kính cẩn long trọng nói với anh ta mấy lời tư biệt rồi quyết định “thủy táng” anh.  Họ không muốn giữ lâu vì họ sợ tinh thần bị khủng hoảng khi cái chết cứ lù lù nằm đó.  Biển hôm nay cũng khá êm nên xác anh không trôi vội, cứ như muốn bám theo con thuyền.  Nhưng rồi cứ từ từ xa dần.  Mọi người nhìn theo.  Họ nghĩ tới số phận của họ.  Từ ngày đó họ như sợ đêm tối hơn.

Vài ngày nữa đi qua.  Con đói dữ dội hơn, cơn khát lại càng làm cho họ hoang mang.  Một số người gỡ gỗ thuyền ra gặm như con sóc gặm hạt trái cây, như để an ủi cái bao tử xấu số đang “thất nghiệp”.  Làn nước trong xanh thật quyến rũ, đã nhiều lần họ định nhắm mắt uống thử, nhưng lại thôi.  Bữa nọ, một người thấy được trong làn nước ấy có một vật gì màu xám, cứ lúc xuất lúc ẩn.  Mãi một lúc sau, anh ta phát hiện một đàn cá con cứ bám theo bên hồng thuyền mà bơi như để tránh sóng.  Thế là họ nghĩ cách vớt cá, mảnh lưới được cắt ra và làm thành những cái vợt nho nhỏ.  Họ đồng ý hễ vớt được bao nhiêu thì chia đồng chia đều cho mọi người nhưng cũng có vài người tìm cách giữ lấy cho riêng họ.  Những con cá nho nhỏ chừng nửa ngón tay ít bị họ bỏ tỏm vào miệng và nhau một cách ngon lành.  Có một thanh niên nọ vừa cầm được con cá vì quá mừng nên anh ta hối hả đưa ngay lên miệng.  Chú cá vừa bị bắt vẫy vẫy và tuột ngay vào họng.  Vì cái đuôi vào trước nên khi nó tuột tới cổ họng thì hai cái vây đâm dính vào đó.  Anh ta đau đớn trợn mắt hai tay quờ quạng cầu cứu.  Một thanh niên đứng bên nhanh tay bóp miệng người bị hóc và thọc ngón tay vào cổ tìm cách móc con cá ra hoặc đẩy nó vào.  Sau một phút, chú cá tuột hẳn vào ruột và miệng anh ta lép chép máu.

Nhiều người không dám ăn hết nguyên phần một lần tuy một phần chỉ được hai hoặc ba con.  Họ cắn một nửa, nhai từ từ.  Nhai đến khi miếng cá nhừ nhuyễn họ mới cẩn thận nuốt.  Có một gia đình nọ, dành dụm được vài ba chục con.  Người cha xâu thành một giây cột lại như cái chuỗi và đeo vào cổ cẩn thận an toàn.  Lại có một số người hùn cá lại cũng khoảng vài ba chục con.  Họ kiếm một cái lon đổ nước biển vào để muối.  Họ chia giờ giấc để canh giữ cái lon quí ấy, thế nào cũng có lúc nghe phong phanh rằng có ai đó “hớp” đi một miếng, đàn cá luẩn quẩn thêm được mấy ngày rồi bỏ đi.  Đã có nhiều người nghĩ rằng anh A đã dắt đàn cá đó tới cho họ.  Họ cầu mưa để có nước uống, nhưng mưa vẫn không rơi.  Những giọt sương đêm lấm tấm dính trên mảnh kính của cabin thuyền đều được họ lè lưỡi ra liếm mỗi sáng.  Tạt nước biển vào mặt, nhảy xuống tắm.  Đó là cách tốt hay không nhưng họ đã làm những chuyện đó.  Đến hôm nay thì đã có nhiều người không chịu nỗi sự quyến rũ của làn nước biển, họ đã cố nhắm mắt nuốt một hớp.  Sau một lúc họ quằn quại trong cơn xót xé ruột của chất muối.  Miệng họ thở ra những hơi thở thối nghẽn mũi.  “Bà con ơi, ai có nước cho con tôi một hớp, tôi xin biếu cái nhẫn hai chỉ đây”.  “Ông trời ơi, xin cho mưa xuống, tôi nguyện sẽ đi tu suốt đời khi tới được bến bờ”.  Ấy là những lời cầu xin của những ai làm cha làm mẹ.

 

Ngày thứ 33

Bờ bến vẫn mịt mù.  Thuyền tàu đâu chẳng thấy.  Sáng hôm nay một người mẹ đang khóc nức nở.  Đứa con gái chưa đầy một tuổi duy nhất của cô ta đã chết.  Nó chết từ lúc nào không ai hay biết.  Thân thể đứa bé được quấn gọn trong mảnh vải đơn sơ khiêm tốn như muốn nói lên cuộc đời bạc phước ngắn ngủi của em.  Hai tay ôm chặt xác con, giòng nước mắt rã rời buông, miệng cứ lẩm bẩm những gì nghe không rõ.  Từ ngày đó trở về sau, cô ta thường vẫn tự nói chuyện với chính mình như người không hồn.  Sau vài lời kinh nguyện, mấy lời chia tay thì em bé nằm trong lòng đại dương bao la.  Bây giờ họ mong, họ ước, họ trông đợi phép lạ xảy ra và đưa con thuyền giạt vào một nơi nào đó.  Một bờ biển hoang hay thậm chí một hòn đảo hoang cũng đã cứu họ rồi.  Họ sẽ bắt đầu lại cuộc đời ở đó.  Nhưng chuyện họ mong ước không xảy đến.  Những ngày dài cứ trôi qua.  Hoa tiêu là người kế tiếp về với biển, và liên tục những cái chết âm thần cô đơn.  Chết ngồi, chết nằm, chết dựa vào mạn thuyền.  “Than ôi! Thằng con thứ hai của tôi cũng chết rồi”... “bà con ơi tôi lại mất thêm đứa cháu nữa!”...”Trời ơi! Anh, em tôi cũng chết rồi!”...

Có những dấu hiệu mà họ nghĩ họ đang ở một nơi nào đó rất gần đến bến bờ.  Bữa nọ có con chim gì như chim én cứ bay lượn quanh rồi lúc sau nó đậu trên mũi thuyền.  Chim lạc bầy chăng vì nó có vẻ mệt lắm?  Nhiều người dè dặt bảo không nên đụng nó vì họ tin điềm xui xẻo sẽ tới.  Nhưng con chim cũng không tránh khỏi số mạng.  Nó bị vặt lông và đã bị họ ăn tươi nuốt sống.  Rồi một lần kia họ thấy được vài khúc gỗ bám đầy những con hào nho nhỏ như con ốc gạo.  Họ cũng vớt lên và gỡ chúng ra bỏ vào miệng nhai ngấu nghiến.  Lại có lúc họ thấy lờ mờ xa xa như những rặng núi.  Đã có lần có người bám theo phao và bơi về hướng đó nhưng một lúc sau anh ta bỏ cuộc.

Một ngày nọ, sau khi cơn đói khát đã giết đi một số người thì trời lại trở gió.  Sóng gió vẫn thường xảy ra nhưng hình như có điều gì lạ hơn những lần trước.  Quả thật vậy, bầu trời chuyển mình nhanh như một tay phù thủy cao phép biến bông hoa thành con rắn độc.  Từng lớp sóng cuồn cuộn đưa con thuyền lên trời cao rồi lạo dập vùi nó xuống vực sâu.  Có những ngọn sóng lớn đi qua như muốn nuốt gọn nó vào lòng của khối nước khổng lồ.  Ít người tin rằng con thuyền sẽ vượt qua được cơn thịnh nộ của biển cả.  Trong khi tất cả mọi người đang nhừ tử thì trời mưa đổ xuống.  Mưa rơi!

Mưa xuống như liều thuốc tiên tiêm vô cơ thể mọi người.  Họ bật dậy ngửa cổ hứng những giọt nước mát ngọt ngào của thiên nhiên.  Rồi từng nhóm ba bốn người kiếm một mảnh ny lông rời chụm lại cố bám vào mạn thuyền để hứng nước.  Họ vừa hứng vừa uống.  Từng giọt nước mưa trong mát như ngọc thấm vào mọi người làm sống lại một phần cơ thể của họ.  Họ đang loay hoay với những cái lọ cái bình thì bỗng một ngọn sóng lớn đập tới và kế đó là tiềng “bùm”.  Những cặp mắt lảo đảo đưa và họ thấy một thiếu niên đang cưỡi trên ngọn sóng lớn.  Nhiều người chưa kịp phản ứng thì một thoáng qua, một khoảnh khắc thời gian rất ngắn, họ thấy được một bóng người như phóng theo thiếu niên kia.  Một ngọn sóng nữa ập tới.  Hai bóng người đã xa con thuyền với một khoảng cách không thể cứu vãn được nữa.  Nửa phút trôi qua.  Xa xa thấp thoáng hai cánh tay chới với giơ lên như muốn nói “từ giã”.  Những cặp mắt bất lực trước hoàn cảnh đau thương nhìn theo ngậm ngùi cho số phận.  Từ vài ngày đầu của chuyến vượt biên khi thiếu niên và thanh niên kia gặp nhau họ đã trò chuyện và mến nhau từ đó.  Hai người đã kết nghĩa anh em và thề sống chết có nhau.  Trong khoảnh khắc không tính toán lợi hại trước tai nạn, phản ứng của anh ta là lao xuống để cứu người em kết nghĩa, nhưng anh ta không có thì giờ để thấy được hậu quả hay anh đã coi thường sức mạnh của ngọn sóng.  Dù sao nữa, anh đã ra đi và để lại trong lòng mọi người niềm xúc động thiết tha và sự kính nể đối với nghĩa cử của anh.  Nghĩa cử đó là niềm khích lệ và cũng là cú đánh đau vào lương tâm cuộc sống hỗn độn của tiểu cộng đồng đó.

 

ngày thứ 44

Chiều đã xế tà.  Xa xa cuối chân biển thấp thoáng những cụm mây đan thành từng dãy núi.  Mặt biển lao chao sóng.  Con thuyền đã trôi tới đâu?  Những lời kinh cầu rời rạc vẫn thường phá vỡ sự chơi vơi và cô đơn giữa biển trời tuy lòng tin và sự phó thác nơi đấng siêu nhiên như đã phai mà dần trong tâm họ.  Hình như đã có nhiều người không phân biệt được tiếng động của vật chất hay tiếng động của ảo giác gây ra nữa.  Họ nghi ngờ với chính thị giác và thính giác của họ.  Lúc này bóng đêm đã xuống, thân xác họ vẫn cứ giằng co với cõi âm, bỗng có tiếng động cơ nổ đâu đó.  Quả thật vậy, tiếng động cơ cứ lớn dần và khi chẳng còn ai nghi ngờ ở tai mắt mình nữa thì một con tàu đánh cá xuất hiện.  Nó đã dừng hẳn với khoảng cách mười lăm, hai chục mét.  Đèn pha đã chiếu sáng.  Bên kia tàu dăm bảy bóng người nhấp nhô đang thì thầm với nhau những gì đó.  Còn con thuyền xấu số thì cứ lao nhao như người sắp đuối chụp lấy được cái phao.  Họ quì gối lạy lục xin cầu cứu và những lời van xin thống thiết cứ não nề hiện rõ và tuôn ra từ miệng họ.  Họ vứt ngay xuống biển một xác chết đã tắt thở tự lúc nào mà họ chưa kịp đọc vài lời kinh siêu thoát trước sự chứng kiến của con tàu nọ.  Sau một lúc lao nhao với bối cảnh đó thủy thủ tàu kia quăng sang ít gói lương thực và quơ tay như muốn diễn tả một tín hiệu gì đó rồi rú ga quay mũi phóng đi.  Sau đít tàu chữ “Taiwan” thật rõ.  Một ít mì ăn liền, dăm bảy lon nước ngọt và chừng một chục trái cam. Bốn mươi mấy người chia nhau chừng ấy lương thực.  Tia hy vọng mỏng manh sẽ được cứu thoát lại hé chiếu lên trong tâm trí mọi người tuy nhiều người tiếc rằng sao con tàu kia không cứu họ.  Con thuyền tiếp tục lênh đênh.

 

Buổi sáng bắt đầu ngày thứ 49

Bốn mươi chín ngày qua con thuyền không để lại một dấu vết nào trên con đường nó đã đi qua ngoài những xác chết được thả xuống biển.  Không biết họ có kịp thời giờ để chìm vào lòng đại dương hay đã là mồi ngon cho cá biển.  Chơi vơi với mê man chập chờn, họ luôn tự nhủ với chính mình chớ bao giờ để cơ thể ngủ say vì có thể chẳng bao giờ thức dậy nữa.  Tuy mấy ngày qua họ đã có một ít đồ ăn nhưng chừng ấy không đủ và không kịp tới sớm hơn nên cũng đã có thêm vài người nữa ra đi vào lòng biển cả.  Họ đã mệt mỏi mong đợi bến bờ như họ đang mệt mỏi đợi chờ cái chết.

“Con tàu kia trở lại!” Giọng thất thanh của một người nào đó.

Quả thật vậy!  Con tàu đánh cá họ đã gặp cách đây chừng một tuần trở lại.  Ánh mặt trời đã chiếu sáng sau đêm tối.  Con tàu kia trở lại là ánh đền chiếu lên nỗi tuyệt vọng của chuỗi ngày sống trong nỗi kinh hoàng ghê sợ.  Họ cho chúng tôi mấy can dầu, thêm ít lương thực như lần trước và còn thêm vài gói thuốc lá, lửa và một vài chai rượu gì đó.  Họ ra dấu hiệu chỉ cho phương hướng rồi rú ga quay mũi bỏ đi.  Con tàu đã chạy được một khoảng xa thì những cái vái lạy và cử chỉ cảm tạ mới ngưng dần.

“Có dầu rồi! Có dầu rồi! Không lẽ chúng ta đang sống lại từ cõi chết?”

Họ bắt đầu quay.  Một lần, hai lần, nhiều lần.  Máy không nổ.  Nguyên ngày hôm đó họ cố gắng lau chùi và sửa máy.  Một ngày nữa lại qua đi.

Ánh mặt trời nóng dần.  Họ tiếp tục với việc bỏ dở từ tối qua.  Xác một thiếu niên vừa tắt thở đang nằm kia.  Có nhóm người đang xì xào chuyện gì đó.  Một cuộc họp bất chợt được điều động.  Mặt trời đã đứng bóng.  Nét mặt nhiều người đượm vẻ đăm chiêu.  Nhát dao rựa đầu tiên cắm vào xác thiếu niên kia.  Kế tiếp là tiếng cắt tiếng chặt vang động khắp con thuyền.  Họ múc nước biển, gỡ ván thuyền và nầu.  Thịt chín kèm theo một ngụm rượu.  Họ nâng chén xin tha lỗi cho nhau.  Làn khói thuốc mơ hồ mỏng manh như ẩn hiện cưu mang nặng trĩu sự dã man cho mọi người.

Quay, quay và quay.  Mồi lửa vào! “Bịch bịch bịch...”

Mọi người ngưng ngay lời cầu nguyện nhìn nhau trừng trừng không nói được lời nào.  Miệng lem lém những vết máu thâm; họ ôm nhau hôn hít như điên.  Cơ thể họ như được thượng để thổi hơi sống vào.  Tiếng la hét nổi lên.  Những cử chỉ và hành động của họ lúc đó là của những người điên.  Họ trấn tĩnh nhau.  Vài phút trôi qua.  Con thuyền nhồi mũi lên và phóng về hướng mà con tàu đánh cá kia đã chỉ dẫn.  Tiếng máy nổ như tiếng kêu gọi đàn cá khổng lồ tới.  Chúng xếp thành hai hàng và phóng trước mũi thuyền như dẫn dắt nó tới bờ bến.  Có phải một con cá đó là một linh hồn đã ra đi của con thuyền(?).

Họ trông mong dấu hiệu bến bờ.

Trời đã tối.  Họ nấu tiếp “phần ăn” còn tại.  Con thuyền mò mẫm tìm bến bờ trong đêm tối.  Nó miệt mài.  Nó không tìm được bến bờ nhưng nó tìm được mười giờ và lúc này xa xa những chấm sáng hiện ra.  Tọa độ được chỉnh và trực chỉ hướng đó.  Sáng dần, sáng dần.  Khi chẳng ai phủ nhận đó là dàn khoan thì tiếng khóc la của mọi người là lời diễn tả sự vui mừng đích thực nhất của họ trong lúc đó.  Một số người đã được trực thăng đưa vào bệnh viện cấp cứu ngay khi thuyền được vớt.  Hành trang của họ còn lại là những miếng “thịt”.  Đêm đã qua.  Họ cố chập chững vin thành lan can của dàn khoan ngó ra biển khơi.  Mỗi người cho nhau một cái nhìn.  Hình như tất cả đều có một cảm giác nợ nần những linh hồn đã ra đi trên biển cả.  Bao bóng hồn quá vãng là đà trên mặt biển.  Có lẽ chung tôi mang ơn họ nhiều lắm.  Con tàu lớn đang kéo con thuyền bé con và chợt dưng nó phóng nhanh.  Con thuyền từ từ ngắc ngoải chìm vào lòng đại dương.  Nét khổ ải kiên nhẫn miệt mài nay trở về với biển.  Tuổi đời của nó chỉ vỏn vẹn một năm nhưng dù sao nữa sứ mạng của nó đã hoàn thành.  Xin cảm ơn một vật vô tri.  Chúng tôi vào đất liền và được Hội Đồng Thập Tự chăm sóc.  Phải hơn một tháng sau mọi người mới tạm bình  phục, và một tháng sau nữa mọi người mới có mặt trên đảo Pulau Bidong, Malaysia.  Chân họ đang đứng trên mảnh đất tự do nhưng miền đất hứa thật sự đang chờ đợi họ. 

Kể từ đây họ bắt đầu cuộc sống tỵ nạn.

Tôi không muốn nêu rõ tên thật những người tôi đã viết về họ.  Nếu có ai cùng đi chung thuyền tôi đã đi đọc được bài viết này xin hãy coi đây là một cái nhìn của một thiếu niên 15 tuổi lúc bấy giờ.