Saigon Times


Menu



Đài Tưởng Niệm

Thuyền Nhân

Việt Nam

Tiếp Theo...

* CẦU NGUYỆN VÀ TƯỞNG NIỆM NGÀY THUYỀN NHÂN VIỆT NAM NĂM 2016 TẠI NAM CALI


* 40 NĂM QUỐC HẬN LỄ TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN, BỘ NHÂN ĐÃ BỎ MÌNH TRÊN ĐƯỜNG TÌM TỰ DO


* 30 THÁNG TƯ, TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN (Vi Anh)


* BI SỬ THUYỀN NHÂN (Nguyễn Quốc Cường)


* BIỂN ĐÔNG LỤC BÌNH TRÔI


* CÁI GIÁ CỦA TỰ DO


* CÁNH BÈO BIỂN CẢ (Văn Qui)


* CÂU CHUYỆN CẢM ĐỘNG VỀ CON TÀU MANG SỐ MT065


* CẦU SIÊU BẠT ĐỘ TẠI ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM WESTMINSTER


* CHUYỆN KỂ HÀNH TRÌNH BIỂN ĐÔNG (Nhiều Tác Giả)


* CHỨNG TÍCH ĐỂ ĐỜI: ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN (Vi Anh)


* CHUYẾN VƯỢT BIÊN ĐẪM MÁU (Mai Phúc)


* CHUYẾN VƯỢT BIỂN HÃI HÙNG


* CON ĐƯỜNG TÌM TỰ DO (Trần Văn Khanh)


* CÒN NHỚ HAY QUÊN (Nguyễn Tam Giang)


* DẠ TIỆC VĂN NGHỆ "LỜI NGUYỆN GIỮA BIỂN ĐÔNG" THÀNH CÔNG NGOÀI DỰ KIẾN CỦA BAN TỔ CHỨC


* ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN (Việt Hải)


* ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN TẠI QUẬN CAM (Vi Anh)


* ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM: BIỂU TƯỢNG THIÊNG LIÊNG CỦA NIỀM KHÁT VỌNG TỰ DO VÀ NHÂN QUYỀN


* ĐÊM DÀI VÔ TẬN (Lê Thị Bạch Loan)


* ĐI VỀ ĐÂU (Hoàng Thị Kim Chi)


* GALANG: BIA TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM BỊ PHÁ BỎ


* GALANG MỘT THỜI - MỘT ĐỜI (Nguyễn Mạnh Trinh)


* GIÁNG NGỌC PHỎNG VẤN NHÀ THƠ THÁI TÚ HẠP VÀ NỮ SĨ ÁI CẦM VỀ LỄ KHÁNH THÀNH ĐTNTNVN


* GIỌT NƯỚC MẮT CHO NGƯỜI TÌM TỰ DO (Lê Đinh Hùng)


* HẢI ĐẢO BUỒN LÂU BI ĐÁT


*"HÀNH TRÌNH BIỂN ĐÔNG: TỰ DO, MỘT NHU CẦU THIẾT YẾU, ĐÁNG ĐỂ TA ĐI TÌM"


*HÀNH TRÌNH GIAN NAN TÌM TỰ DO  


* HÀNH TRÌNH TÌM CON NƠI BIỂN ĐÔNG


* HÌNH ẢNH MỚI NHẤT CHUẨN BỊ KHÁNH THÀNH VÀO THÁNG 04-2009


* HÒN ĐẢO BỊ LÃNG QUÊN (Meng Yew Choong)


* HỘI ĐỒNG THÀNH PHỐ VINH DANH ỦY BAN THỰC HIỆN ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM


* HỘI ĐỒNG THÀNH PHỐ WESTMINSTER THÔNG QUA NGHỊ QUYẾT “NGÀY THUYỀN NHÂN VIỆT NAM”


* KHÁNH THÀNH ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM TẠI NAM CALI


* KHẮC TÊN TRÊN BIA TƯỞNG NIỆM (Việt Hải)


* LÀN SÓNG THUYỀN NHÂN MỚI


* LỄ ĐỘNG THỔ KHỞI CÔNG XÂY DỰNG ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM


* LỄ KHÁNH THÀNH TRỌNG THỂ ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VIỆT NAM TẠI QUẬN CAM


* LỄ TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN TỔ CHỨC TRANG NGHIÊM TẠI NGHĨA TRANG WESTMINSTER MEMORIAL PARK


* LÒNG NHÂN ÁI (Tâm Hồng)


* LỜI NGUYỆN GIỮA BIỂN ĐÔNG (Thơ Thái Tú Hạp)


* MEMORIAL TO BOAT PEOPLE WHO DIED TO BE DEDICATED SATURDAY


* MỘT CÁI GIÁ CỦA TỰ DO (Trần Văn Hương)


* MƠ ƯỚC "MỘT NGÀY TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN" ĐÃ TRỞ THÀNH SỰ THẬT


* NGÀY THUYỀN NHÂN VIỆT NAM NĂM THỨ 5


* "NGÀY THUYỀN NHÂN VIỆT NAM" TỔ CHỨC TRỌNG THỂ TẠI WESTMINSTER


* NGƯỜI PHỤ NỮ SỐNG SÓT SAU CHUYẾN VƯỢT BIỂN KINH HOÀNG


* NHỮNG CHUYỆN HÃI HÙNG CỦA THUYỀN NHÂN (Biệt Hải)


* NHỮNG NGƯỜI ĐÃ CHẾT ĐỀU CÓ THẬT (Ngô Dân Dụng)


* NHỮNG THÁNG NGÀY YÊU DẤU NƠI HOANG ĐẢO (Tuấn Huy)


* NỖI BẤT HẠNH ĐỜI TÔI (Thùy Yên) 


* NỖI KHỔ CỦA MỘT THUYỀN NHÂN (Thy Vũ Thảo Uyên)


* NƯỚC MẮT CỦA MỘT THUYỀN NHÂN (Nguyễn Mỹ Linh)


* SAIGON TIMES PHỎNG VẤN MỤC SƯ HÀ JIMMY CILLPAM 4 NĂM CÓ MẶT TRÊN TÀU AKUNA CỨU HƠN 5000 NGƯỜI VIỆT NAM VƯỢT BIỂN TÌM TỰ DO TRÊN BIỂN ĐÔNG


* TÀU SẮT BẾN TRE (Tú Minh)


* THẢM KỊCH BIỂN ĐÔNG (Vũ Duy Thái)


* THẢM SÁT TRÊN ĐẢO TRƯỜNG SA


* THỊ XÃ WESTMINSTER VINH DANH TƯỢNG ĐÀI THUYỀN NHÂN


* THÔNG BÁO CỦA ỦY BAN THỰC HIỆN ĐÀI TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN VN


* THƠ LÀM KHI ĐỌC TIN THUYỀN NHÂN (Viên Linh)


* THUYỀN NHÂN: ẤN TÍCH LỊCH SỬ


* THUYỀN NHÂN VÀ BIỂN ĐỘNG


* THUYỀN NHÂN VÀ MỘT VÀI HÌNH ẢNH CỨU NGƯỜI VƯỢT BIỂN


* THUYỀN NHÂN VIỆT NAM VƯỢT BIÊN, TỬ NẠN, ĐẾN BỜ TỰ DO ĐÃ GIÚP NHÂN LOẠI NHÌN RÕ ĐƯỢC CHÂN TƯỚNG CỦA CỘNG SẢN (Lý Đại Nguyên)


* TRÔI GIẠT VỀ ĐÂU (Nguyễn Hoàng Hôn)


* TRỞ VỀ ĐẢO XƯA... (Nguyễn Công Chính)


* TỪ TẤM BIA TƯỞNG NIỆM THUYỀN NHÂN Ở GALANG NHÌN RA CON ĐƯỜNG HÒA GIẢI


* TƯỢNG ĐÀI THUYỀN NHÂN VIỆT NAM ĐÃ CHÍNH THỨC ĐƯA VÀO WESTMINSTER MEMORIAL PARK


* TƯỢNG ĐÀI THUYỀN NHÂN ĐÃ ĐƯỢC ĐẶT VÀO VỊ TRÍ AN VỊ TRONG KHUÔN VIÊN WESTMINSTER MEMORIAL PARK


* TƯỞNG NIỆM QUỐC HẬN 30-4-2012

* VĂN TẾ THUYỀN BỘ NHÂN ĐÃ BỎ MÌNH TRÊN ĐƯỜNG TÌM TỰ DO


* VƯỢT BIỂN (Thanh Thanh)


* VƯỢT BIỂN MỘT MÌNH (Nguyễn Trần Diệu Hương)


* XIN VỀ ĐÂY CHỨNG GIÁM, AN GIẤC NGÀN THU


* XÓA DẤU VẾT TỘI ÁC (Phạm Phú Minh)


 Saigon Times USA

 

 

LÒNG NHÂN ÁI

 

TÂM HỒNG

 

Chuyện kể như một nén hương chiêu niệm gởi đến linh hồn của gần nửa triệu đồng bào đã bỏ mình dưới đáy biển Đông và trong rừng thẳm Campuchia, trên đường vượt thoát tìm dự do.

Người viết xin thay mặt 262 thuyền nhân sống sót tri ân tòa đại sứ Mỹ ở Bangkok, vị thuyền trường và thủy thủ đoàn của tuần dương hạm US ROBINSON 12 đã cứu sống chúng tôi đêm 12-12-1980 trên biển Đông.

 

Vào một buổi tối đầu tháng 12 năm 1980, gia đình chúng tôi ngồi quanh chiếc bàn tròn giữa nhà trong một chung cư ở Sài Gòn.  Nét mặt mọi người lúc đó thật u buồn, hiện hữu nét trầm uất đọng lại từ bao ngày.  Tôi nói cho các con tôi biết cái quyết định vượt biên của tôi và đứa con trai út duy nhất 15 tuổi mà tôi và mẹ chúng đã suy nghĩ, toan tính từ lâu.  Chúng tôi bàn với nhau về hậu quả có thể có của chuyến đi.

Những giọt nước mắt bắt đầu ứa ra, giọng nói của vợ tôi ngắt quãng, nghẹn ngào.  Tôi hỏi thằng út: “Con bằng lòng đi với ba không?”. Nó gật đầu quả quyết, nét ngây thơ biến hẳn, đưa tay gạt nhanh giọt nước mắt đang đọng.  Tôi nói tiếp: “ Trên đường đi nếu ba chết, con phải tiếp tục đi với mấy người trong nhóm của mình.  Nếu con chết, ba sẽ cùng chết với con.”  Đó là lời nói cuối của một cuộc họp mặt gia đình hiếm có, bi thảm như một lời trăn trối.  Chúng tôi chỉ có ba đứa con, 2 gái, 1 trai.  Giây phút đó, đứa con gái lớn và chồng nó đang ngồi gục đầu trên bàn, đứa con gái kế vòng tay trước ngực, ngước mặt lên trần nhà, bất động.  Trời Sài Gòn nóng bức.  Tôi nghe buốt cả lòng.  Tôi bước ra hiên trong khi vợ tôi đang ôm thằng út.  Tang thương đến thế là cùng.  Trên cao hãy còn đôi vì sao sáng.  Thuyền chưa tách bến mà những gian truân nội tại đã bắt đầu.

Một tuần sau, chuyến đi xa thật sự xảy ra.  Tổ chức có xe đưa đón từ tụ điểm.  Phải đi tới, đi lui nhiều lần mới thoát.  Lần nào vợ con tôi cũng đưa chúng tôi đến nơi lúc trời chưa sáng, đứng núp ở đâu đó nhìn theo mà khóc thầm.  Trong số người đưa tiễn đứng bất động trên đường nhìn xe lăn bánh có một người cha tuổi trung niên tiễn hai đứa con ở tuổi vị thành niên.  Lần nào ông cũng cưỡi vespa chạy theo xe ra quá Phú Lâm, đến khi xe khuất dạng mới ngừng lại ngơ ngác đứng nhìn.  Ôi, hành trình biển Đông!  Đây mới chỉ là những bước đi trên bộ mà sao đã đẫm đầy nước mắt.  Rồi đến một hôm, từ 8 giờ sáng xe đưa chúng tôi đi suôn sẻ, qua bắc, qua phà, vượt những dặm dài trên quê mẹ.  Ở mỗi chặng dừng chân, số người đi “hôi” cũng không ít.  Trời tối dần, trăng lên thật sáng.  Xe lướt qua những cánh đồng mênh mông, vắng lặng.  Đây là lúc những kẻ đi “hôi” bị đạp xuống đường.  Xe băng băng để lại đằng sau tiếng la hét, chửi rủa nhỏ dần.  Đồng ruộng miền Nam cò bay thẳng cánh.  Nghĩ đến quê hương bỏ lại, nghĩ đến vợ con, tôi ôm chặt thằng út vào lòng, thương quá đi thôi.

Xe bỗng nhiên dừng lại giữa đồng cạnh một xe tải bít bùng.  Cánh cửa nhỏ ngụy trang bên hông xe tải mở ra, họ đầy chúng tôi chui vào như bầy gia súc vào chuồng.  Cửa đóng lại, xe chạy đi.  Trong xe tối đen như mực.  Sàn xe và đám người lổn ngổn như bầy thú.  Xe tải lớn chạy trên đường ruộng hẹp, lồi lõm, hất chúng tôi lên xuống như những quả banh.  Những đứa trẻ mới đáng thương làm sao!  Xe chạy đến quá khuya, họ đưa chúng tôi xuống một ghe chài khá lớn. Từ bờ sông bò xuống ghe y như đang đột kích vào đất địch.  Ngồi trong ghe tối như bưng.  Biết là trong ghe đang có đông người nhưng nhìn không rõ mặt.  Mệt quá chúng tôi thiếp đi.  Sáng ra nhìn quanh trong ghe, số người quá đông, già trẻ ước chùng trên 300 người như là đi “bán chính thức”!  Sau này biết ra là họ mua bãi, mua bến.  Chúng tôi là đợt chót được tiếp nhận.  Đây là bến nước Cần Thơ, ghe sẽ đi trên sông này đưa chúng tôi xuống Cà Mau để lên tàu ra biển.  Ghe đi chầm chậm trên sông.  Nắng nung lửa trên đầu.  Ghe thường chui qua các cây vắt ngang, sợ lộ, họ dùng bạt che kín chúng tôi lại.  Một số đông bị ngộp thở, nhất là trẻ nít.  May là một ngày trên sông rồi cũng qua nhanh.

Chiều lại trời mát, mọi người có vẻ hồi sinh.  Họ cho ăn trưa và tối.  Khẩu phần là tô cơm với chút mắm dưa.  Tôi là anh Th. tình nguyện chia phần ăn đến mọi người.  Được biết anh Th. trước đây du học Mỹ, có bằng BS. Anh vượt biên với vợ và đứa con trai độc nhất 9 tuổi.  Cùng đi với người chị và ba con nhỏ, với hai cháu gọi chị bằng cô, ở tuổi vị thành niên, con của người đàn ông cỡi vespa nói ở trên.  Ngoài số thuyền nhân trên 300 người, trong ghe còn có vài ba người mặc sắc phục công an, bộ đội, có võ trang, đi qua đi lại nhằm gây cảm giác sợ hãi để dễ bề uy hiếp.  Tôi linh cảm có cái gì không ổn trong tổ chức.  Đưa người vượt biển lúc đó là một thực tế đầy bẫy rập.  Họ chỉ cần thu đủ vàng rồi đầy con thuyền ra biển, sống chết mặc bay.  Tôi và nhiều người đã nhận ra điều đó, nhưng trễ rồi, đành phó mặc cho số mạng, cầu xin một may mắn tình cờ.  Mặt trời đang xuống thấp.  Ghe đi trong hoàng hôn đổ ra cửa biển.  Hai bên bờ sông lúc ấy vắng lặng.  Những tấm bạt được cuộn lại.  Bầu trời thật sâu với cả một vòm sao.  Trăng sáng nhàn nhạt.  Giờ ra khơi sắp điểm.  Tôi nắm chặt tay con tôi trong một tâm trạng lo âu, trí óc chai cứng.  Th. và tôi nhìn nhau thầm khuyến khích và chúc lành.

Khoảng 2 giờ sáng ghe ngừng, cặp vào một ghe khác nhỏ hơn.  Họ nói đó là tàu đi biển.  Tên chỉ huy lên cò súng, ra lệnh tất cả bỏ hành lý tại chỗ kể cả giày dép đang mang, xếp hàng một, lần lượt sang tàu.  Tàu dài khoảng 14m, rộng 4m.  Họ ghép thêm một căn gác lửng để chứa cho được nhiều người.  Họ bắt chúng tôi ngồi xổm sát vào nhau.  Một lớp trên gác, một lóp trên sàn tàu, hỏ đầy ba trăm người chúng tôi ra biển trên con tàu mong manh đó, không lương khô, không nước uống.  Trên tàu có số thanh niên đi theo phân làm 3 tốp, chia nhau án ngữ lối ra mũi tàu.  Tất cả chúng tôi thật sự đã bị nhốt kín trong khoảng tàu.  Nhìn ra bên ngoài, chiếc ghe chài lớn gấp bốn lần chiếc ghe vượt biên, đèn điện sáng choang, đang quay mũi vào bờ.  Thuyền chúng tôi nổ máy ra khơi, bắt đầu chuyến hải hành mà biên giới sanh tử mong manh như tơ tóc.  Đất mũi lùi xa dần, những gì thân thiết nhất đã bỏ lại sau lưng.  Tàu đi với tốc độ 20 dặm giờ.  Cửa biển rộng thênh thang, trời nước mênh mông, tiếng máy tàu nổ nghe nhỏ mà vang thật xa.  Cả tàu im lặng như nín thở.  Tôi chợt bắt gặp cái cảm giác trong một đêm khuya khoắt của 5 năm về trước khi tôi cùng cả ngàn sĩ quan bạn ngồi trên những chiếc Molotova bít bùngm có bộ đội ghìm súng canh chừng, rời trường Nguyễn Bá Tòng (nơi tập trung) lên Trảng Lớn để cải tạo!  Tiếng máy nổ trên biển, trong rừng, đồng vọng trong đêm nghe thật giống nhay, rờn rợn như đi vào cõi chết.

Tàu đi vài giờ thì mắc cạn.  Trai tráng nhảy xuống đẩy rồi đi tiếp.  Bỗng: “Rầm!” một tiếng! Căn gác lửng chứa cả trăm người sập xuống làm bị thương một số và đè chết 2 em bé.  Máu đã chảy.  Nhiếu tiếng la thất thanh.  Khủng khiếp quá!  Tai nạn, chết chóc, thật sự đã đổ ập lên đầu chúng tôi rồi.  Hoàn cảnh bắt mọi người phải xử trí nhanh.  Không dừng lại để than khóc.  Phải vượt sóng dành sự sống.  Những tấm ván từ căn gác đó được dựng vào hai bên hông tàu thành hình chữ V như hai sườn núi.  Giải quyết được một số chỗ ngồi nhưng lại gây khó thở cho số người ngồi bên dưới trên sàn tàu.  Số phận chúng tôi đã bị kẻ cướp an bài.  Phải ngồi yên tại chỗ.  Nếu xê dịch tạo hỗn loạn tàu sẽ chìm xuống biển sâu.  Nỗi hốt hoảng lắng xuống.  Con tàu dập dềnh đi, với tốc độ lười biếng, mỏi mệt, ngược với sự nôn nóng của mọi người.  “Đi thế này thì bao giờ mới tới hải phận quốc tế?” Người ta nhìn nhau chán nả.  Đã gần trưa rồi, từ khi đi chưa có chút gì lót lòng.  Nhiều người khát nước lả ra.

Bỗng đàng xa có tàu đi tới.  Tưởng là tàu ngoại quốc, nhiều người vẫy tay kêu cứu.  Tàu lạ phăng phăng chạy về hướng chúng tôi.  Hy vọng được cứu tắt ngấm khi một loạt đại liên nổ giòn thị uy, đảo một vòng quanh tàu chúng tôi rồi quăng dây kéo giữ lại.  Mọi người kêu trời sửng sót.  Đó là tàu tuần duyên của Việt Cộng.  Tháp buồng lái được sơn lá cờ đỏ sao vàng thật lớn.  Đỉnh tháp đặt một khẩu đại liên.  Có khoảng bảy, tám quân nhân sắc phục võ trang.  Dưới vành nón cối, vẻ mặt họ lạnh lùng.  Một vài người nhanh trí liền nhảy qua tàu họ để thương lượng.  Trong lúc đó mọi giấy tờ mang theo chúng tôi đều vo tròn ném xuống biển.  Cái thủ tục “đầu tiên” đã được đặt ra.  Hai cái nón lật ngửa được chuyền tay nhau.  Vàng bạc, đôla góp vào rồi đem nạp.  Chưa đủ!  Một vòng góp thứ hai được mang sang.  Hai người đại diện đã quay về.  Tất cả chúng tôi hồi hộp đợi.  Thình lình con tau đỏ nổ máy chạy xa bỏ chúng tôi lại trong nỗi mừng vừa trải cơn ác mộng.  Niềm hy vọng lúc ra đi vẫn còn.

Tàu lại tiếp tục nhảy sóng.  Tôi thở phào, siết chặt con tôi vào lòng, mừng thấy con còn khỏe.  Mặt trời xuống sâu ở chân trời.  Đêm đến thật nhanh.  Hoàng hôn trên biển buồn nát ruột.  Ngọn đèn điện treo giữa khoang tàu tỏa ánh sáng vàng vọt.  Con người trở thành những bóng đen chập chờn.  Tôi chợt nghĩ đến hình ảnh con tàu ma đang đi trên vùng biển chết.  Hy vọng sống sót thật mong manh.  Đói khát, ngột, lả, lo sợ, hốt hoảng, tinh thần suy sụp, đã có người mất trí, điên loạn.  Những lời nói vô nghĩa thốt ra.  Các bà níu nhau đòi nợ, đòi góp hụi, đòi chồng, đòi con.  Người ta dẫm lên nhau.  Có người cố lách hàng rào người để ra khỏi khoang thuyền nhưng bị đạp trở lại.  Khoang tàu bấy giờ là một địa ngục.  Dưới sâu của sàn tàu chắc đã có người chết ngộp hoặc đè lên nhau mà chết.  Có những thanh niên lực lưỡng lách mình ra ngoài rồi nhảy xuống biển tự nhiên như đi tắm.  Chua xót bi thảm quá!  Họ đánh mất sinh mạng trong cơn mê sảng.

22 năm trôi qua nhớ lại mà ngậm ngùi muốn khóc.  Con trai tôi cũng bị khủng hoang tinh thần, nó vùng đứng lên vung tay nói thao thao bất tuyệt.  Tôi hoảng hốt điếng người, ôm lấy con rồi van xin những thanh niên cho tôi đem con ra ngoài năm phút cho nó tỉnh.  Họ cho, tôi kéo con tôi ra, một chân ôm cột neo thuyền, tay và chân kia quấn chặt lấy tay con tôi, sợ nó nhảy xuống biển.  Chiếc lon Guigoz ở đâu lăn tới, tôi chộp lấy múc nước biển tưới lên người.  Tôi nói cho con tôi nghe về mẹ và các chị nó ở nhà “đang cầu nguyện cho con và ba.  Gắng lên nghe con!”.

Từ đó đến sáng, tôi không còn biết gì thêm về cảnh điên loạn trong khoang tàu.  Mặt trời đã lên, bình minh trên biển rạng rỡ vả êm ả.  Những thanh niên không còn án ngữ khoang tàu.  Họ khiêng các xác chết thả nhẹ xuống biển.  Trong lúc đó có một thanh niên tên D. từ khoang tàu bước ra, mỉm cười, vươn vai rồi nhảy tòm xuống biển.  Hoảng quá, chúng tôi chỉ kịp ném theo cho D. mấy cái can nhựa.  Sát chỗ tôi ngồi có 5 xác chết, không biết họ đưa ra từ lúc nào.  Ước lượng số người chết đã gần 40 người!  Một số nữa còn đang thoi thóp.  Tàu đi không gặp hải tặc, thời tiết tốt, chỉ vì điều kiện sống trên tàu quá tồi tệ, chở quá đông, chỉ một ngày trên biển mà số người chết nhiều đến như vậy.  Tàu bắt đầu rộng và thoáng.  Hải phận quốc tế có nhiều tàu đi lại.  Chúng tôi vẫy gọi mà chẳng ai buồn nghe.  Lúc 2 giờ chiều có chiếc máy bay từ đâu bay đến lượn nhiều vòng trên không rồi bay đi.  Có nhiều hy vọng được cứu.

Vài giờ sau, từ xa trực chỉ một con tàu đánh cá Thái Lan, tiến sát vào tàu chúng tôi rồi quăng dây kéo.  Phong cách họ rất hải tặc: đóng khố, mình trần, tay cầm búa, nhưng họ có vẻ thân thiện, đến cứu hơn là đến cướp!  Trong lúc đó, anh chàng D. cũng được một tàu khác vớt ở đâu đó, được một sà lan chở đến nhập bọn.  Thật là một chuyện lạ! Tàu chúng tôi ép sát tàu đánh cá Thái, mọi người nhảy sang tìm thức ăn, nước uống, nói cười rôm rả, tàu đùa sóng rào rạt, nước biển và khói sóng sáng lên dưới ánh đèn, toàn cảnh linh hoạt lạ thường.  Vừa chập choạng tối thì tàu chúng tôi được kéo đến gần một chiến hạm Mỹ đèn giăng sáng choang, thủy thủ đứng trên tàu nhìn xuống rất đông. “Sống rồi! Được cứu rồi!” mọi người hét lên mừng rỡ. (Sau này tôi biết được là phi cơ sau khi phát hiện tàu chúng tôi, họ đã điện về tòa đại sứ Mỹ ở Bangkok.  Nơi đây thuê tàu Thái đi kéo, cùng lúc điện cho tuần dương hạm đón chúng tôi).

Một chiếc thang sắt được thả xuống, hai thủy thủ Mỹ đứng ở cuối thang, dìu chúng tôi từng người lên chiến hạm.  Họ đưa chúng tôi xuống sàn tàu bên dưới, trút bỏ quần áo, chỉ giữ lại tiền của, nữ trang.  Tất cả được tắm rửa và nhận mỗi người một cái mền rồi lên boong tàu tập họp.  Tuần dương hạm US ROBINSON 12 quá lớn.  262 người chúng tôi chiếm một diện tích lớn đủ rộng để nằm.  Mỗi người được phát một phần ăn như đang picnic! Thoát chết, trước mặt là cuộc sống tự do, cái mà chúng tôi vừa đổi mạng sống để có được.  Làm sao mà tả hết được nỗi vui trong lòng.  Bộ chỉ huy tàu cần vài người lên may giúp áo quần cho hai em bé vì người trong gia đình cháu đã chết hết. Thì ra đó là hai cháu nhỏ nhất trong nhóm 9 người của anh Th. ..Tôi hết sức bàng hoàng, chợt nghĩ đến người đàn ông lái xe vespa, làm sao ông sống được khi biết tin buồn này.

Nghe nói ngay đếm tàu chúng tôi được vớt, đài VOA đi loan tin, và mãi tháng sau gia đình bên nhà mới biết ai còn, ai mất...Gần 40 người đã nằm lại dưới biển sâu, 262 người đã được cứu.  Họ đang ở trên boong tàu, súng sính trong những bộ áo quần quá cỡ của thủy thủ trên tàu cho mặc tạm, trông thật ngộ nghĩnh.  Về khuya, tất cả nằm la liệt.  Tôi cũng thiếp đi.  Khi tỉnh dậy nhìn quanh, tôi lặng người xúc động.  Vây quanh chỗ chúng tôi nằm là những sĩ quan và thủy thủ.  Họ đang ngồi canh thức, nhìn chúng tôi, vẻ mặt đăm chiêu, xót thương, pha lẫn chút kinh ngạc.  Họ sợ chúng tôi mê sảng rồi nhảy xuống biển.  Có tiếng la ú ớ, có kẻ đạp tung mền...là có anh hải quân chạy đến vực dậy, cho ướng nước rồi kéo chăn đắp lại.

Cảnh tượng đó không có gì để kể cho dài, đơn sơ mà đầy ắp tình người, xúc động làm rơoi nước mắt.  Sáng hôm sau, vị thuyền trường cho biết là tất cả sẽ được gửi ở trại tị nạn Leamsing, Thái Lan 40 ngày, ở trại Galang, Indonesia 3 tháng, rồi đi định cư ở Mỹ.  Vì tàu đang thực tập hành quân.  Chúng tôi được ở trên tàu 4 ngày, sống thật là thoải mái.  Ngoại trừ đêm thứ hai sau đêm được vớt, cả tàu làm lễ thủy táng cho 3 người phụ nữ bị thương quá nặng không cứu được.  Mọi người trên tàu đứng nghiêm, tiễn ba thuyền nhân đi vào lòng biển lạnh trong tiếng kèn buồn não ruột.

Từ đó, 262 người chúng tôi trở thành cái tên gọi “Boat 262 P” của con tàu bất hạnh. Cái tên mãi mãi nằm sâu trong ký ức tôi, chập chờn những nét mặt u buồn lãng đãng như sương khói.  Chiều ngày thứ tư, chúng tôi bùi ngùi từ giã con tàu cứu mạng, từ biệt những tấm lòng vàng.  Đi chân đất đặt chân lên đất liền, chúng tôi bắt đầu cuộc sống của người tị nạn thất quốc, ở trong các trại tị nạn đúng theo lịch trình đã quy định.  Đời sống ở các trại tị nạn lúc đó thật bình thường, được Cao Ủy Tị Nạn nuôi ăn, ngày hai buổi lo học Anh Văn làm vệ sinh trại giữ gìn sức khỏe.  Ngày 27-4-1981, tất cả được định cư ở nhiều nước.  Bố con tôi và một số nữa được định cư ở Mỹ.

Giờ đây sau 22 năm ngồi ghi lại chuyến hải hàng tang tóc, tôi nhớ đến những người bạn đồng thuyền năm nào vừa mới quen đã mất.  Ôi! Sinh mạng con người sao mà tiêu tan dễ dàng quá.  Tôi nghĩ đến gần nửa triệu đồng bào vượt bên đã chết bằng đủ cách, đủ nghiệp.  Chết phơi xác trong rừng sâu, chết âm thầm trên đảo vắng.  Chết khô, chết rửa. Chết đói, chết khát.  Chết vì điên.  Chết vì bịnh.  Chết vì bọn hải tặc man rợ, chết vì bọn tham vàng đẩy người ra biển.  Chết vì bị bắn để phi tang, chết ngay trên cửa biền, trong lòng sông của đất nước mình.  Và còn biết bao nhiêu cô gái đang bị bọn hải tặc nhốt trên hoang đảo, hoặc đang bị bọn buôn người đày ải.  Thương quá! Đau đớn qua! Buồn nát ruột! Trên đường vượt biên, quả đã không có cái chết nào yên lành dành cho họ.

Tôi lại nghĩ đến thân nhân của họ đang ở quê nhà.  Người ra đi nếu rủi ro chết thì cũng đã xong, nhưng thân nhân họ ở bên hà thì đang nửa điên, nửa tỉnh.  Họ là cha, là mẹ, là ông, là bà, là chồng, là vợ, là anh, chị, em, là con của những người đã oan thác.  Họ là người đàn ông cưỡi xe Vespa tiễn con đi mà đứt từng đoạn ruột.  Họ là 2 cháu bé 5 và 6 tuổi còn sống sót trong nhóm 9 người của anh Th...Hai cháu đã mất mẹ, mất em, mồ côi ngay trên biển, phải ở lại trên tàu Mỹ chờ kiếm người bảo trợ.  Hai cháu đã bơ vơ, lạc loài trong nỗi mất mát tận cùng.  Ở bên nhà, có ai đó thường ra đứng bên bờ Thái Bình Dương dõi mắt ra khơi...

Bút mực nào tả cho hết những niềm đau dằng dặc đó.  Cái giá của Tự Do thật sự đã quý hơn sinh mạng. Trang thảm sử của người vượt biên đã đóng lại nhưng ánh sáng của tự do luôn lấp lánh hào quang.  Những ai đã từng là THUYỀN NHÂN, BỘ NHÂN xin hãy làm người giữ lửa.